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우크라이나發 安保 危機에 國産 FA-50 輕戰鬪機 飛上
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우크라이나發 安保 危機에 國産 FA-50 輕戰鬪機 飛上

신인균 自主國防네트워크 代表
入力 2022-05-15 10:25 업데이트 2022-05-15 10:41
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高性能에 價格 競爭力↑… 21世紀 ‘프리덤 파이터’ 눈앞
FA-50 輕戰鬪機. [寫眞 提供 · 空軍, 한국항공우주산업]
?‘N-156’은 1950年代 中盤 美國 防衛産業體 노스롭(現 노스롭그루먼)이 開發한 超音速 戰鬪機 모델이다. ‘노스롭이 만든 156番째 設計案’이라는 뜻의 이름이 붙은 이 氣體는 優秀한 飛行 性能에 작고 가벼운 덩치, 低廉한 獲得·維持費用이 特徵이다. 다만 本來 開發 目的이던 戰鬪機보다 訓鍊氣로서 먼저 히트한 모델이기도 하다.

1950年代 胎動한 超音速 航空機술
1950年代는 超音速 航空技術이 胎動하고 發展한 變革期였다. 當時 强大國들이 戰鬪機 開發에서 가장 重視한 要素는 速度였다. 1949年 開發돼 6·25戰爭에서 最强 戰鬪機로 君臨한 F-86 ‘세이버(Sabre)’는 最大速度價 마하 0.9에 不過했다. 그로부터 5年 뒤 配置된 F-100 ‘슈퍼 세이버(Super Sabre)’는 音速의 壁을 넘어 마하 1.1을 突破했다. 以後 繼續해서 쏟아져 나온 戰鬪機들은 漸漸 더 빨라졌다. F-101 ‘부두(Voodoo)’가 마하 1.48을 記錄한 데 이어 F-104 ‘스타파이터(Starfighter)’는 마하 2.0을 찍었다. F-106 ‘델타다트(Delta Dart)’와 F-4 ‘팬텀 II(Phantom II)’는 各各 마하 2.3을 突破하더니 1950年代 末 企劃된 XF-108 ‘레이피어(Rapier)’는 마하 2.6을 넘겼다.

當時 戰鬪機 開發의 또 다른 트렌드인 ‘미사일 萬能主義’에 따라 氣體는 더 커졌다. 높은 推力의 엔진과 함께 덩치 큰 미사일을 주렁주렁 매달아야 했기 때문이다. 1950年代 初 西方 世界의 主力 戰鬪機로 活躍한 F-86의 最大離陸重量은 8.2t 水準이었는데 後續器인 F-100 以後부터 10t을 가볍게 넘기기 始作했다. F-4는 28t, XF-108은 46t으로 더 무거워졌다. 戰鬪機 價格도 性能 向上과 함께 가파르게 높아졌다. F-86 最後畸形은 臺當 價格이 18萬 달러(藥 2億3000萬 원)였으나 戰鬪機 世代交替가 이뤄진 뒤 나온 F-104는 그보다 4.7倍 비싼 85萬 달러(約 10億8000萬 원)였다. F-4는 여기서 다시 3倍 以上 暴騰한 240萬 달러(約 30億6000萬 원)였다.

經濟的으로 餘裕 있는 强大國들은 더 크고 빠르며, 더 높이 멀리 飛行할 수 있는 高性能 大型 戰鬪機를 續續 導入했다. 이러한 戰鬪機들을 運用하는 國歌는 超音速 飛行 訓鍊이 可能한 高性能 高等訓鍊機를 찾기 始作했다. 1950年代 美 空軍이 運用하던 제트엔진 基盤의 高等訓鍊機로는 T-33과 T-37이 있었다. 旣存 P-80 戰鬪機와 플랫폼을 共有한 T-33은 比較的 低廉한 臺當 10萬 달러(約 1億2000萬 원), 新規 開發한 T-37은 16萬 달러(藥 2億 원) 線에서 販賣됐지만 모두 超音速 飛行이 不可能했다. 訓鍊機치곤 仕樣이 過度하다는 말까지 나온 N-156 基盤의 T-38은 相當히 高價인 75萬 달러(藥 9億5000萬 원)에 出市됐다. 優秀한 性能을 앞세워 美國과 西獨(現 獨逸) 等 富裕한 나라들에 販賣됐다.

T-38은 當初 訓鍊機로는 대단히 비싸고 ‘지나치게’ 높은 性能을 가진 모델이었다. 워낙 優秀한 性能을 갖췄다 보니 輕量 戰鬪機로 注目받기 始作했다. 事實 노스롭이 N-156 모델을 設計할 때만 해도 訓鍊機가 아닌 戰鬪機로 만들었다. T-38을 戰鬪機化한 N-156F의 콘셉트는 싸고 튼튼하며 낮은 費用으로 運用할 수 있는 戰鬪機였다. 美國 敵性國家에 鹵獲돼도 尖端技術 流出 憂慮가 없는 ‘低開發國龍 戰鬪機’로 再評價되기 始作했다. 그렇게 만들어진 것이 2600餘 臺 以上 生産돼 37個國에서 쓰인 베스트셀러 戰鬪機 F-5였다.

美 友邦國에 無償·廉價 提供된 F-5
冷戰時代 美國이 友邦國에 販賣 및 提供한 F-5 戰鬪機. [寫眞 提供 · 空軍]
F-5는 美 空軍의 制式 採用 모델은 아니었지만 低廉한 價格으로 海外 友邦國에 無償 供與 또는 廉價 販賣하기에 적합했다. 自由世界의 防衛 態勢에 寄與한다는 뜻에서 ‘프리덤 파이터(freedom fighter)’라는 別名도 붙었다. 同時代 美軍의 主力 戰鬪機로 生産되던 F-4는 臺當 240萬 달러(約 30億6000萬 원)였지만 F-5A는 60萬 달러(藥 7億6000萬 원)에 購入할 수 있었다. 노스롭 工場 한 곳에서 每달 12臺나 生産할 수 있을 程度로 構造도 單純했다. F-5A/B를 大大的으로 改良해 레이더를 搭載하고 엔진과 武裝을 强化한 F-5E/F 버전은 1972年 登場 當時 價格이 210萬 달러(約 26億8000萬 원)로 껑충 뛰었다.

비슷한 時期에 登場한 F-15A는 700萬 달러(藥 89億4000萬 원), 이보다 低廉한 輕量級 戰鬪機로 企劃된 F-16A는 460萬 달러(約 58億7000萬 원) 水準이었다. F-5E/F는 주머니 事情이 넉넉지 않은 國家가 比較的 低廉한 價格에 레이더 裝着型 超音速 戰鬪機를 가지려면 最善의 選擇이었다. 한창 經濟成長 中이었지만 國防豫算은 넉넉지 않았던 韓國도 이 時期 F-5 시리즈를 大量으로 導入한 나라다. 이처럼 N-156은 訓鍊機치곤 높은 性能과 價格 때문에 一部 富國萬 運用한 訓鍊機였다. 아이러니하게도 그 높은 性能 德에 輕戰鬪基로 注目받고 베스트셀러가 된 흥미로운 ‘妓生逆轉(機生逆轉)’ 스토리를 갖고 있다.

그런데 이런 ‘逆轉 스토리’를 韓國産 超音速 高等訓鍊機 T-50이 다시 써내려갈 兆朕이 보여 注目된다. T-50은 老朽 訓鍊機를 代替하기 위해 1989年부터 ‘KTX-2’라는 프로젝트名으로 開發되기 始作해 2001年 時祭機가 出庫된 最初 韓國型 제트訓鍊機다. 當時 免許生産 導入이 進行된 F-16 製作社 美國 록히드마틴의 技術協力을 바탕으로 開發돼 2005年 韓國 空軍에 配置되기 始作했다. T-50은 록히드마틴의 技術 支援을 바탕으로 하는 만큼 F-16의 影響을 剛하게 받아 完成됐다. 當初 空軍의 KTX-2 作戰 要求 性能엔 超音速 飛行 能力은 包含되지 않았다. 全般的인 目標 性能은 當代 同級 航空機와 類似한 水準으로 設定됐다. 다만 當時 事業에 參與한 國內 技術陣의 强力한 要求로 開發 過程에서 戰鬪機에 準하는 水準의 高性能 氣體로 目標가 修正됐다. 그 結果 T-50은 21世紀에 登場한 他國의 高等訓鍊機를 壓倒하는 높은 水準의 航空機로 태어났다.

當時 高等訓鍊機 市場에서 가장 많이 팔린 모델은 英國 호크(Hawk) 시리즈, 체코 L-39 시리즈였다. 여기에 러시아 YAK-130과 이를 基盤으로 開發된 이탈리아 M-346 等도 注目받았다. 그러나 이 機種들은 性能만 놓고 보면 T-50과 比較 自體가 憫惘한 水準이다. 英國 호크는 1990年代부터 2000年代에 걸쳐 다양한 變種이 生産되며 1000代 넘게 팔린 高等訓鍊機 市場의 베스트셀러다. 다만 性能을 살펴보면 最大離陸重量 9.1t, 最大速度 마하 0.8 水準으로 基本形은 레이더조차 없었다. L-39 시리즈는 5t도 되지 않는 最大離陸重量에 最大速度는 마하 0.6, 武裝 能力은 1t도 채 되지 못했다. T-50과 비슷한 時期에 登場한 YAK-130이나 M-346은 이보다는 나았지만, 最大離陸重量 9.6t에 最大速度 마하 0.89, 最大 3t 程度의 武裝 裝着이 可能한 水準이었다. 마찬가지로 레이더는 別途 費用을 내야 裝着할 수 있는 옵션이었다.

‘水準’이 다른 T-50
하지만 T-50은 앞서 紹介한 訓鍊機들과는 水準 自體가 다르다. 最大離陸重量은 12t이 넘고, 戰鬪機에나 使用되는 强力한 F404 엔진을 搭載해 마하 1.5에 達하는 速度를 낼 수 있다. 2009年 以後 量産된 戰術入門記 버전인 T/A-50은 機械式 레이더로는 最高 水準의 性能인 이스라엘製 EL/M-2032 레이더가 搭載되고 精密誘導武器 運用 能力이 追加됐다. 武裝 能力도 4.5t에 達한다. 1960年代 T-38이 그랬던 것처럼 訓鍊氣로선 科하지만 主力 戰鬪機로 쓰기엔 多少 未洽한 포지션. 이에 따라 KAI(한국항공우주산업)는 FA-50이라는 派生型 開發을 推進했고, 現在는 이를 더욱 발전시켜 4.5世代 戰鬪機 水準의 能力을 發揮하는 改良型까지 準備하고 있다.

訓鍊機 最高 스펙을 가진 T-50 시리즈는 相對的으로 低廉한 價格을 武器로 내세운 競爭 機種 M-346 시리즈에 밀려 各國 訓鍊機 事業에서 큰 成果를 내지 못했다. 2018年 美 空軍의 次世代 高等訓鍊機 導入 事業에 超低價로 치고 들어온 T-7A에 밀리면서 興行 失敗作으로 남는 듯했다. 그러나 2020年 以後 狀況이 急反轉하기 始作했다. 過度하게 冒險的인 設計가 많이 適用된 T-7A家 缺陷과 納品 遲延 事態를 빚은 것이다. 여기에 美 議會와 空軍을 中心으로 A-10 攻擊機 退役 論難이 擴散되면서 狀況이 흥미롭게 展開되기 始作했다.

F-16과 A-10을 모두 代替할 수 있는 F-35는 높은 維持費 및 複雜한 維持·保守 시스템이 必要한 스텔스 戰鬪機다. 簡單한 地上 攻擊 任務나 저强度 軍事 作戰에 投入하기에는 所謂 ‘價性比’가 떨어진다. T-7A 納期가 遲延되자 美 空軍은 그 代案으로 ‘高等戰術訓鍊機(ATT)’ 事業을 推進했다. 美 空軍은 ATT 要求 條件으로 高等訓鍊機 機能은 勿論, 武裝 投發 訓鍊과 航空 戰術 訓鍊, 假想敵機 任務, 甚至於 저强度 軍事 作戰에도 投入할 수 있어야 한다고 規定했다.

이러한 要求 性能은 FA-50과 正確히 一致했다. 이 때문에 록히드마틴은 KAI와 ATT 事業 參與를 準備하면서 TF-50이라는 카드를 꺼내 들었다. 2018年 T-X 事業에서 苦杯를 마신 T-50A를 改良한 모델이다. T-7A 開發에 劇的인 反轉이 없는 韓 美 空軍은 100~400代의 ATT를 購買할 展望이다.

글로벌 軍備 增强 속 機會
폴란드가 우크라이나에 供與를 檢討 中인 러시아製 미그(MiG)-29 戰鬪機. [뉴시스]
狀況이 이렇게 돌아가자 T-50 製造社 KAI도 바빠지기 始作했다. 當初 KAI는 FA-50을 主로 低開發國家에서 推進하는 輕量級 戰鬪機 導入 事業에 提案했다. 하지만 이番 美 空軍 事業과 말레이시아 經典投機 事業 等을 契機로 FA-50 性能을 크게 强化하는 方案이 推進되기 始作했다. 이른바 ‘블록 20’ ‘블록 30’ 改良 等으로 불리는 該當 改良 프로그램을 통해 KF-21에 搭載되는 高性能 AESA(能動 電子走査式 位相配列) 레이더의 小形化와 高性能 航空電子裝備 設置, 中距離空對空미사일 運用 能力과 空中給油 能力 扶餘, 多樣한 精密誘導武器 運用 能力 等이 擧論되고 있다. 이 程度면 10~15t級 4.5世代 戰鬪機 中 最强이라는 스웨덴 JAS-39 그리펜(Gripen)에 버금가는 能力이다. 그리펜은 臺當 700億 원이 넘지만 FA-50의 現在 販賣가는 300億~400億 원 水準이다. 性能이 大幅 改良돼도 그리펜보다 低廉할 것이다.

現在 글로벌 防衛産業 市場 狀況은 過去 F-5街 大舶을 쳤을 때와 매우 恰似하다. 우크라이나 戰爭과 中國의 軍事的 膨脹으로 世界 各國은 다시 軍備 增强 길로 들어섰다. 이런 狀況에서 財政 餘力이 크기 않은 國家들이 低廉하면서도 優秀한 性能을 갖춘 輕量 戰鬪機를 찾기 始作하며 FA-50이 急浮上하고 있다. 假令 폴란드는 最近 FA-50 性能 改良 버전을 36個月 內 納品할 수 있느냐는 質疑書를 KAI와 韓國 政府에 보내왔다고 한다. 폴란드 空軍이 運用하던 러시아製 미그(MiG) 戰鬪機를 우크라이나에 供與하는 方案을 檢討 中인데, 이를 代替할 航空 前歷을 物色하는 것이다. 이미 競爭社들은 旣存 高等訓鍊機를 改良한 經典投機를 製作해 東유럽과 東南아시아 等 潛在 市場에 積極的으로 求愛를 펼치기 始作했다. 韓國도 政府 次元의 輸出 戰略을 樹立해 航空産業 跳躍을 위한 발板으로 삼아야 한다. ‘FA-50 神話’가 그 跳躍의 첫 페이지를 裝飾할 수 있도록 準備를 서둘러야 한다.

《이 記事는 週刊東亞 1339號에 실렸습니다》

신인균 自主國防네트워크 代表
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